viernes, 11 de abril de 2014

Sacro Convento-Castillo de Calatrava la Nueva. (Ciudad Real)




"La ciencia no consiste solo en saber lo que debe o puede hacerse, sino también en saber lo que podría hacerse aunque quizá no debería hacerse"

El Nombre de la Rosa. Umberto Eco





Sacro Covento-Castillo de Calatrava la Nueva. Aldea del Rey (Ciudad Real)



El día no era claro y despejado. En el cielo reposaba una niebla que si en principio podía ser un impedimento para la visita al Sacro Convento-Castillo de Calatrava la Nueva, terminó siendo un extra de ambientación para conocer la impresionante fortaleza y la historia de la primera Orden militar y religiosa de España.
 
La historia comienza en el año 1158 cuando nace la Orden de Calatrava, la primera en España que imitaba el espíritu guerrero de las órdenes del Santo Sepulcro.

Años antes, en 1147, la villa de Calatrava había sido arrebatada a los árabes por Alfonso VII que se la entrega a la Orden del Temple. Pero a los pocos años, los templarios se negaron a defender estas tierras, alegando que el castillo de Salvatierra estaba mal situado en medio de la llanura castellana y era difícil defenderlo.

La Orden del Temple abandona la villa y ante la situación de inminente peligro, el abad Raimundo (del monasterio cisterciense de Fitero) y el monje Diego Velázquez convocan una cruzada. Lograron juntar en poco tiempo un numeroso ejército que acobardó a los invasores árabes y huyeron hacia el sur.

En recompensa, el rey Sancho III (sucesor de Alfonso VII) entrega Calatrava a los monjes de Fitero. Se crea un ejército permanente de soldados con votos monásticos que se llamó la Gran Orden Militar de Calatrava.

La Orden de Calatrava consigue arrebatar el castillo de Salvatierra a los árabes, y deciden construir otro en el cerro que queda enfrente. Comienza las obras pero tienen que abandonarlas pues los árabes toman de nuevo estas tierras.

Es en 1212 , tras la victoria de Las Navas de Tolosa, cuando la Orden de Calatrava se consolida y entre 1213 y 1217 se levanta el actual Sacro Convento- Castillo de Calatrava la Nueva.
Será una de las fortalezas castellanas mejor preparadas para la defensa (aunque nunca se libró ninguna batalla en este recinto) y con una excelente ubicación; por el sur controlaba el paso natural hacia Andalucía y por el norte las tierras de Calatrava y el valle del Jabalón.

Siglos después, el Sacro Convento- Castillo de Calatrava abandonó sus función defensiva y se limitó a las religiosas. Estuvo habitado por frailes calatravos de clausura hasta 1802 que se trasladan a Almagro.



Restos del Castillo de Salvatierra frente a la fortaleza de Calatrava

Tierras de Calatrava


El Sacro Covento-Castillo de Calatrava la Nueva se levanta sobre la parte más alta del cerro "El Alacranejo" (936 m. de altitud). Está rodeado de una densa vegetación compuesta por quejigos, acebuches, enebros.. que fuimos apreciando por el camino en forma de espiral de acceso del recinto. Este camino empedrado fue reparado para la visita de Felipe II y su esposa en 1560.
Ya en el interior, nos esperaba un guía para explicarnos la historia del Sacro Convento-Castillo de Calatrava. (Estas visitas guiadas se realizan los sábados y domingo a las 12:00 y son gratuitas)

El recinto está compuesto por tres murallas (solo la segunda cierra completamente su perímetro), el castillo, la iglesia, el convento, la hospedería y  la puebla.
Se construyó siguiendo el trazado natural de los peñascos del cerro, con mampostería de piedra y ladrillo. Los arcos de las puertas y los pilares de la iglesia están realizados en piedra volcánica (estamos en  tierra de volcanes).


Sacro Convento-Castillo de Calatrava la Nueva sobre el cerro El Alacranejo


Puerta exterior. El arco esta realizado en piedra volcánica

Castillo construido sobre la roca de cuarcita
Castillo de Calatrava


Patio de armas


Restos del convento

Entre la primera y segunda muralla se encontraban las viviendas de los trabajadores, en la denominada Villavieja


La iglesia de Calatrava la Nueva

Es el edificio mejor conservado de todo el recinto. Se trata de un bella iglesia construida en el siglo XIII con elementos románicos y góticos. De estilo cisterciense donde la austeridad ornamental está en consonancia con los preceptos de ascetismo y pobreza de los monjes del Cister.

En el exterior, llama la atención el enorme rosetón de la Puerta de la Estrella. Este rosetón no estaba en la construcción original, fueron los Reyes Católicos los que mandaron que se abriera esta fuente de luz para iluminar el interior. También son interesantes los contrafuertes a modo de torreones.

Ya en el interior, es llamativo el contraste de la piedra volcánica roja en los pilares, arcos y nervios, con los ladrillos claros que cierran las bóvedas. 




Puerta de la Estrella y rosetón en piedra volcánica

Puerta que comunicaba la iglesia con el claustro


Otras edificaciones y espacios del Sacro Convento-Castillo de Calatrava que también se pueden visitar son: el Campo de los Mártires (cementerio), la ermita de Nuestra Señora de los Mártires, el claustro, los dormitorios, el patio de armas y las habitaciones del Maestre.

La visita terminó con algunos datos curiosos, como que en 1997 en este castillo se celebró el acto de investidura como Doctor Honoris Causa de Umberto Eco por la Universidad de Castilla-La Mancha. 
Nada más apropiado para este día de niebla sobre el Sacro Covento-Castillo de Calatrava la Nueva, que evocar el misterio de la novela de Umberto Eco,  "El nombre de la rosa".





 


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