miércoles, 12 de junio de 2013

Monfragüe (Cáceres)




Río Tajo en el Parque Nacional de Monfragüe, Cáceres
Parque Nacional de Monfragüe


Parque Nacional de Monfragüe. Cáceres 


Las dehesas de encinas y alcornoques que fuimos contemplando desde la carretera, nos anticipaba  lo que íbamos a encontrar en el Parque Nacional de Monfragüe.
Pero era solo una parte, porque el Parque Nacional de Monfragüe son dehesas de encinas, alcornoques y quejigos. Pero también son matorrales de jara, brezo y madroños; y zonas rocosas con enebros y cornicabras; riberas con alisos, almeces y acebuches; aves, ciervos, jabalíes, nutrias...; retazos de historia, leyendas y arqitectura. Todo esto, bajo uno de los cielos más limpios para contemplar las estrellas.


Alcornoques en el parque nacional de Monfragüe en Cáceres
Alcornocales en el Parque Nacional de Monfragüe
Cerdos ibéricos comiendo bellotas. Alcornoques. Parque Nacional de Monfragüe. Cáceres

Dehesas de alcornoques y encinas en el Parque Nacional de Monfragüe. Cáceres
Río Tajo entre dehesas de encinares y alcornoques. Parque Nacional de Monfragüe

Castillo de Monfragüe



Dónde está el Parque Nacional de Monfragüe

  

Se encuentra en el centro de la provincia de Cáceres, a 25Km. de Plasencia y 40 de Trujillo, en la confluencia de los ríos Tajo y Tiétar.

 

 

Características del Parque Nacional de Monfragüe

 

Tiene una superficie de 18.396 hectáreas.
Es uno de los parques con mayor presencia de especies, tanto animal como vegetal, de toda España. Su riqueza faunística solo es comparable con Doñana.

Las aves son el grupo de vertebrados más numeroso del Parque. Destacan los buitres negros, el águila imperial, la cigüeña negra, buitre leonado y los alimoches.

Entre los mamíferos, el zorro destaca en número, también nutrias, gatos montés, venados, jabalíes y conejos. En los ríos se crían peces como el barbo, el cacho y la carpa.

El nombre viene de la época romana que se llamó "Monfragorum" (monte fragoso). Con los musulmanes pasaría a denominarse "Al Mofrag".

Desde el 2007, Monfragüe es uno de los 14 parques nacionales que existen en España y el primero en Extremadura.

Buitre leonado Monfragüe





Cómo vistar el Parque Nacional de Monfragüe

 

Rebosante de vida, Monfragüe es muy sensible a la presencia humana. Existen rutas, miradores y zonas de recreo en las que no perturbaremos la vida de los animales. Siempre siendo cuidadosos y respetuosos con el medio ambiente y los seres vivos.

Hay rutas guiadas y gratuitas previa reserva en Oficina de Información del Parque (Tlf. 927 199 134). Todas salen de Villarreal de San Carlos que es el único núcleo urbano del parque.


Plano del Parque Nacional de Monfragüe


1. Miradores del Parque Nacional de Monfragüe

 

Mirador del Serrano

Desde Villareal de San Carlos iniciamos una ruta a pie y guiada que nos llevaría hasta el Mirador del Serrano por estos bucólicos paisajes:


Paisajes bucólicos del Parque Nacional de Monfragüe. Cáceres


Durante el recorrido, el guía nos fue dando explicaciones sobre la fauna y flora existente en el Parque nacional de Monfragüe. También nos contó historias, leyendas y otras curiosidades. 


Almez, árbol singular Parque Nacional de Monfragüe. Cáceres
Almez de Lugar Nuevo catalogado como Árbol Singular de Extremadura
Parque Nacional de Monfragüe. Cáceres
Planta peculiar que crece en Monfragüe. De los puntitos blancos en las hojas saldrán flores.


Ríos Tajo y Tiétar desde el mirador del Serrano. Monfragüe.Cáceres
Ríos Tajo y Tiétar desde el Mirador del Serrano

Río Tajo desde el mirador el Serrano. Monfragüe. Cáceres
Vistas desde el Mirador el Serrano


Vistas desde el mirador del Serrano. Parque Nacional de Monfragüe

 

 

Mirador del Cardenal

Desde este mirador se puede observar el puente del Cardenal y la desembocadura del Tiétar en el Tajo.

El puente del Cardenal lo mandó construir el obispo Juan Carvajal de Plasencia, en el siglo XV. El objetivo era mejorar la comunicación entre Plasencia y Trujillo, donde residía su querida sobrina. Como anécdota, cuentan que su construcción costó tantas monedas como piedras tiene.  


Puente del Cardenal.Monfragüe. Cáceres
Puente del Cardenal

 

Mirador de la Tajadilla

Uno de los miradores más visitados de Monfragüe. Lugar ideal para los amantes de las aves, pues desde aquí se pueden avistar buitres leonados, alimoches y milanos. Nosotros vimos hasta ciervos y cervatillos.  
El mirador de la Tajadilla se sitúa en un cortado rocoso de gran dureza que impide que el Tiétar se junte aquí con el Tajo, por lo que tiene que hacer un cambio brusco en su curso
Cuenta con merendero, observatorio y un amplio aparcamiento.
Mirador de la Tajadilla. Monfragüe. Cáceres
Mirador de la Tajadilla
Mirador de la Tajadilla

ciervos en Monfragüe


 

Mirador de la Higuerilla

Es uno de los más fotogénicos miradores de Monfragüe. Su ubicación es inmejorable para contemplar el meandro del Tiétar con las estribaciones de la sierra de Gredos de fondo. 
Desde este mirador, se pueden avistar diferentes especies de aves acuáticas, también cigüeñas negras y alimoches. 

Mirador de la Higuerilla. Monfragüe. Cáceres

Mirador de la Higuerilla
Vistas desde el mirador de la Higuerilla
Mirador de la Higuerilla. Monfragüe. Cáceres



Mirador Portillo del Tiétar

Este mirador se encuentra en la entrada Este del Parque Nacional de Monfragüe
Es el observatorio elegido por los amantes de la ornitología. En sus roquedos se pueden observar buitres leonados, buitres negros y  cigüeñas negras y alimoches. Al anochecer es posible que veamos algún búho real. Más difícil será avistar al águila imperial, pero si podemos ver el alcornoque cercano al mirador, donde ha anidado en alguna ocasión.
Y al caer la tarde, si oímos un chapoteo en el agua, veremos a la simpática nutria.

Curiosos también los pliegues en la roca que se han ido formando con las constantes modificaciones del terreno por el paso del río. Servirá para que algunas aves encuentre el sitio perfecto para anidar.

Mirador Portillo del Tiétar. Monfragüe. Cáceres
Buitres leonados vistos desde el mirador Portillo del Tiétar

 


Estos son algunos de los miradores de Monfragüe, aunque hay otros más: Cerro Gimio, la Báscula, La Umbría... cada uno con un atractivo y una visión diferente del Parque.

 

2. Villarreal de San Carlos

 

Villareal de San Carlos es una pequeña aldea de una calle con casas de pizarra. 
Fue fundada por Carlos III en 1784 para combatir a los bandoleros que se movían por estas tierras. Levantó un cuartel militar, una iglesia y viviendas. A las personas que quisieran establecerse en esta aldea, se les concedía viviendas, tierras y otra serie de privilegios. Pero el núcleo de personas nunca fue muy alto debido a la pobreza de esas tierras.

Actualmente, la aldea está dedicada al turismo. Cuenta con un bar- restaurante, alojamientos rurales, una oficina de información y dos centros de interpretación.

Iglesia Villarreal de San Carlos. Monfragüe. Cáceres
Iglesia de Villarreal de San Carlos

3. Castillo de Monfragüe


Se alza en la cresta de la sierra. Fue construido por los árabes en el siglo VIII sobre los restos de una fortificación defensiva celta. Solo se conserva la torre del homenaje, algunos paños de la doble muralla y una torre semiderruida.

Y una leyenda de Monfragüe nos cuentan que:

Habitaba el castillo un rey moro con su hija, una bellísima joven de nombre Noeima. La princesa se enamoró de un joven cristiano y se veían todas las noches a escondidas de su padre. El joven entraba por unos pasadizos secretos que Noeima le había enseñado. Un día, el cristiano y sus compañeros decidieron saquear el castillo utilizando estos pasadizos. El Rey moro al enterarse castigo a su hija encerrándola de por vida en una de las torres.
Cuenta que  los días de tormenta se oye a la princesa llorar, sus lágrimas se convierten en perlas al tocar el suelo y en la frente le brilla una estrella negra en señal de su traición.



Castillo de Monfragüe
Castillo de Monfragüe

Ermita de la virgen de Monfragüe
Ermita de la Virgen de Monfragüe
Vistas desde el castillo de Monfragüe.
Vistas desde el castillo de Monfragüe




Vistas desde el castillo de Monfragüe
Vistas desde el castillo de Monfragüe



4. El salto del Gitano

 


Sobre la Peña Falcón, también llamado Salto del Gitano, encontramos el paraje más fotografiado de Monfragüe. En él alberga la mayor colonia de buitres leonados del mundo. También anidan en estos peñascos la cigüeña negra.

Sobre este lugar cuenta la leyenda que:

Cuando en 1085 el rey Alfonso VI toma la ciudad de Toledo, pasando a ser de nuevo cristiana, una princesa mora llamada Zaida huye por el río Tajo en una frágil embarcación. La barca se hunde al llegar al Salto de Gitano pero la princesa sobrevivió. El rey Alfonso VI que estaba enamorado de la joven decide ir a buscarla  por todo el cauce del Tajo. Al llegar a estas tierras, un pastor le lleva al arroyo donde se encontraba Zaida. Y pasó a llamarse el arroyo "do la vi" (donde la vi) por muchos años, aunque actualmente es el de La Vid. 

La princesa Zaida existió realmente, aunque no se sabe si llegó a casarse con Alfonso VI o fue su concubina. El caso es, que después de convertirse al cristianismo dio un hijo al rey: Sancho Alfonsez que moriría con 15 años en la batalla de Úcles.


Salto del gitano. Monfragüe
Salto del Gitano.Vistas desde el castillo
Salto del gitano. Monfragüe
Salto de Gitano
Salto del Gitano Monfragüe
Río Tajo a su paso por el Salto del Gitano

Salto del Gitano. Monfragüe
Niebla en el Salto del Gitano

Buitres leonados en el parque Nacional de Monfragüe. Cáceres
Colonia de buitres leonados en el Salto del Gitano



Cuándo visitar el Parque Nacional de Monfragüe

 

Una buena época para visitar Monfragüe es entre marzo y mayo, cuando la primavera llega a los campos y hay más movimiento de aves.
En las noches de verano, Monfragüe nos ofrece uno de los cielos más limpios de Europa para ver las estrellas.
Y en Otoño es también muy interesante por la espectacular berrea de los cérvidos.

Enlace Berrea del ciervo (Monfragüe)










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